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CDEC SIC: 2016 podría ser el más seco de los últimos 56 años

Jul 26, 2016

Costos marginales seguirían al alza en lo que queda del ejercicio, e hidroeléctricas verían perjudicada su operación.

(El Mercurio) El año hidrológico actual -que empezó el 1 de abril y terminará en marzo de 2017- podría ser el más seco de los últimos 56 años, específicamente desde 1960, cuando el Centro de Despacho Económico de Carga del Sistema Interconectado Central (CDEC SIC) comenzó con esta medición.

Consultado el organismo, señaló que a la fecha «la energía afluente del sistema indica que estamos dentro de los cuatro años más secos de la estadística». Pese a las recientes lluvias tanto en el sur como en la zona centro del país, en lo que va de 2016 las precipitaciones han sido escasas, sobre todo en aquellas regiones del sur donde se encuentra la mayoría de las centrales hidroeléctricas.

De allí que el CDECSIC advierta que de mantenerse las condiciones hidrológicas actuales (previo a las lluvias del fin de semana), los costos marginales -entendiendo por ello el precio promedio de la energía generada por la central más cara que inyecta al sistema, y que marca las transacciones en el mercado spot o libre- podrían mantenerse entre US$ 130 y US$ 150 por MWh.

Entre el 1 y el 15 de julio los costos marginales alcanzaron los US$ 124,4 por MWh en promedio. Sin embargo, de presentarse lluvias importantes de aquí a septiembre, podrían disminuir, explican desde el organismo que planea la operación del sistema eléctrico.

Fuentes del sector comentan que no ha habido acumulación de nieve, por lo que es muy probable que se observen precios altos durante todo el segundo semestre de 2016, y también durante los primeros seis meses de 2017.

Las empresas más desafiadas

Entre las cuatro mayores eléctricas del sector, esta situación afecta a dos en especial. Se trata de Endesa, del grupo italiano Enel; y Colbún, del grupo Matte. Ambas compañías son las más expuestas a la generación hidráulica, con 45 y 51%, respectivamente.

Estas dos empresas se juegan buena parte de su futuro mañana en las licitaciones de suministro eléctrico, dado que vence una buena porción de sus contratos, por lo que tienen que buscar ofertar con los precios más bajos posibles para asegurar la adjudicación. Lo anterior no será fácil, ya que se estima que se presentarán múltiples oferentes y habrá una alta competencia en el proceso.

Uno de los mayores logros del Ministerio de Energía ha sido la modificación a estas subastas eléctricas, lo que permitió inyectar una alta competencia al sector. Mañana se licitarán 12.400 GWh -equivalente a un tercio del consumo de los clientes regulados-, aunque el proceso no ha estado exento de críticas. De hecho, según publicó «El Mercurio» la semana pasada, este proceso podría frustrar el plan del gobierno de gasificar la matriz por la baja competitividad del hidrocarburo. Lo anterior dejaría en un escenario complejo a Enap y su socia Mitsui, Gas Natural Fenosa, y a IC Power. Todos ellos son dueños de proyectos que buscan operar con gas, pero que podrían quedar fuera de la subasta y replantear su entrada al negocio de la generación.

En el sector han advertido que se les estaría facilitando el camino a las hidroeléctricas y a las carboneras, dado que pueden ofertar a precios más bajos.

[CDEC SIC llama a licitación internacional para reforzar sistema de transmisión troncal]

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