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Instituto de Tecnologías Limpias avanza en su hoja de ruta

Instituto de Tecnologías Limpias avanza en su hoja de ruta

Actores del mundo público y privado, miembros de la academia fueron parte del encuentro ampliado de la Asociación para el Desarrollo del Instituto de Tecnologías Limpias (Asdit), que permitirá dar vida al Instituto de Tecnologías Limpias (ITL).

Investigadora del AMTC diseña estructura nanoscópicas para generación de hidrógeno verde

Investigadora del AMTC diseña estructura nanoscópicas para generación de hidrógeno verde

La Dra. Maibelin Rosales es una de las investigadoras del AMTC que el año pasado fue ganadora de fondos del Concurso Fondecyt de Posdoctorado 2022, con una propuesta para diseñar semiconductores fototermales nanoestructurados que permitan la producción de hidrógeno verde mediante energía solar.

Este proyecto se justifica, según la investigadora, en que cerca del 95% de la actual producción comercial de hidrógeno proviene de un proceso que consume mucha energía y que va acompañado de la liberación de grandes cantidades de CO2.

Desde ATMC detallaron que una manera de producir hidrógeno verde, sin la participación de combustibles fósiles, es la electrólisis del agua, la cual usa corriente eléctrica para disociar la molécula de H2O en hidrógeno y oxígeno, pero es un proceso que también demanda mucha energía como para ser competitivo.

Así nace la propuesta de la Dra. Rosales de realizar la disociación del agua empleando energía solar y fotocatalizadores nanoscópicos fototérmicos como alternativa a procesos fotovoltaicos o fotoelectroquímicos que requieren sistemas complejos para convertir la energía solar en hidrógeno. Las propiedades mejoradas de los nanomateriales junto a su capacidad inherente de producir calor permitirán aumentar la eficiencia de fotoproducción de H2.

Al respecto, la investigadora comentó que «mi trabajo en el primer año y medio del proyecto consistió en el diseño, síntesis y caracterización de nanomateriales con capacidades fotoactivas y fototérmicas al mismo tiempo; pero no sólo estoy trabajando en el diseño a escala nanométrica, sino que además estoy variando las formas y las morfologías de estos nanomateriales, a fin de adaptar sus propiedades y que cumplan dos funciones: que sean fotocatalizadores, es decir que se activen con luz solar, y que pueden generar calor por sí mismos. De esa forma ayudarían a que el proceso de producción del hidrógeno verde sea más eficiente».

Avance de la iniciativa

La profesional manifestó que el diseño y síntesis de las nanoestructuras fueron hechos en dos variantes: con dióxido de estaño y con óxido de cobre. Esta labor fue íntegramente realizada en Chile y ahora la Dra. Rosales se encuentra en la Universidad McGill, Montreal, para la siguiente etapa del proyecto: estudiar las morfologías de esos semiconductores.

Explicó que «por su tamaño, las nanoestructuras sólo se pueden ver mediante microscopía electrónica y en McGill son especialistas en este tipo de materiales basados en óxidos. Aquí tengo todo el conjunto de materiales que he diseñado y los voy a analizar por FE-SEM («Field-emission scanning electron microscopy”, microscopía electrónica de barrido por emisión de campo) para verificar si conseguí las morfologías que estoy buscando».

En diciembre la Dra. Rosales regresará a Chile para comprobar las capacidades fotocatalíticas de producción de hidrógeno de las estructuras que fueron diseñadas.

La investigadora destacó que su trabajo puede ser de gran interés para nuestro país, al perseguir la producción de energía limpia a partir de la luz del sol: «Dada la gran cantidad de radiación solar existente en su zona norte, Chile podría convertirse en una nación competitiva en la generación de hidrógeno verde de cara a la actual transición energética asegurando el cumplimiento de la descarbonización como meta establecida para el año 2050».

Reconocen a Colbún en ranking de sostenibilidad de empresas IPSA

Reconocen a Colbún en ranking de sostenibilidad de empresas IPSA

La Escuela de Negocios de la Universidad Adolfo Ibáñez (UAI) y la consultora Brinca presentaron los resultados del primer Ranking de Sostenibilidad de empresas IPSA, medición que evidenció fortalezas en gobierno corporativo y una sensibilidad incipiente en temáticas sociales. El componente ambiental, además, es el menos desarrollado en el ecosistema empresarial chileno según la clasificación.

En esta primera versión del ranking participaron 22 empresas grandes pertenecientes al Índice de Precios Selectivo de Acciones (IPSA) 2023, excluyendo a bancos y sociedades de inversión. En la medición fueron evaluados los resultados en de medio ambiente, sociedad y gobierno corporativo, reportados en sus memorias corporativas integradas de 2022, según la NCG N°461 de la Comisión para el Mercado Financiero (CMF).

Las empresas ganadoras fueron:

– Empresas más sostenibles: 1. Colbún, 2. Aguas Andinas, 3. Entel, 4. Falabella y 5. Latam

– Empresa más destacada en medio ambiente: Colbún

– Empresa más destacada en sociedad: CMPC

– Empresa más destacada en gobierno corporativo: Viña Concha y Toro

En el caso de Colbún, alcanzó el primer puesto en el ranking por su alto nivel de desarrollo en los componentes ambiental y social. En cuanto al reconocimiento ambiental entregado a la compañía, como caso de éxito se citó al proyecto Horizonte, el parque eólico en construcción más grande Chile (816 MW, región de Antofagasta). Entre sus atributos se destacó que la central tendrá una capacidad instalada de 816 MW y será capaz de desarrollar 2,400 GWh/año, lo cual equivale al consumo de más de 700.000 hogares. Esta energía será inyectada al Sistema Eléctrico Nacional (SEN) y se estima que su operación permitirá evitar 1,2 millones de toneladas de CO2 al año.

Respecto a la distinción, el CEO de la compañía, José Ignacio Escobar, afirmó que “en Colbún buscamos transformar la energía de la naturaleza, en equilibro con el planeta, lo que nos impulsa a mejorar cada día nuestras gestiones”. Añadió que este reconocimiento “destaca el trabajo que las distintas áreas de nuestra compañía han realizado para lograr una gestión más sostenible, pero también nos recuerda que aún tenemos un desafiante camino para seguir construyendo una cultura donde la sostenibilidad esté tanto en las grandes decisiones del negocio, como en cada acción cotidiana que realizamos”.

Principales hallazgos

– A nivel general, las empresas mostraron un nivel intermedio de desarrollo en componentes ASG. En efecto, de ahí deriva el hallazgo de fortalezas importantes en Gobierno Corporativo (G) y una incipiente sensibilidad en temáticas sociales (S).

– Los factores ambientales (A) son los menos desarrollados en el ecosistema empresarial chileno: 27% de las compañías medidas no incorporaron estas materias en sus memorias y entre las que sí lo hicieron un 31% aún no tiene resultados de impacto demostrables.

– Ningún directorio ejecutivo tiene paridad entre hombres y mujeres: en promedio esta cifra llega a 23% de directoras mujeres y la empresa con mejor performance no alcanza el 45%.

– Si bien, en cargos administrativos las mujeres ganan en promedio -1,56% que los hombres entre las empresas comparadas, la brecha salarial se intensifica negativamente para ellas en los altos cargos, llegando a un -12,7% para los puestos gerenciales de entrada y hasta un -24,6% en alta dirección.

– Solo una de cada dos empresas medidas reportó información específica sobre su gasto en actividades de innovación. En promedio, su inversión fue de 1,86% sobre su margen bruto.

Senado presenta informe para avanzar en una reforma a la distribución eléctrica

Senado presenta informe para avanzar en una reforma a la distribución eléctrica

En línea con el proceso de descarbonización que lleva adelante el país, las comisiones unidas de Minería y Energía, y de Desafíos del Futuro, Ciencia, Tecnología e Innovación del Senado realizaron el seminario “Reforma integral a la distribución eléctrica”, que se desarrolló en el salón de honor del ex Congreso Nacional en Santiago.

La actividad fue encabezada por el ministro de Energía, Diego Pardow, y contó con la participación, entre otros, de los senadores José Miguel Durana, integrante de la Comisión de Minería y Energía, y la senadora Ximena Rincón, quien es presidenta de la Comisión de Desafíos del Futuro, además de académicos y líderes gremiales de la industria.

Durante la actividad, se presentó un informe de la Comisión de Minería y Energía, cuyos ejes son la calidad de suministro y transición energética; comercialización de energía; mejoras en los esquemas tarifarios; atención al usuario final y rol del fiscalizador y protección a los más vulnerables, entre otras materias.

El profesor Humberto Verdugo, académico del Departamento de Ingeniería Eléctrica de la Universidad de Santiago, contextualizó el documento, recordando que fue trabajado entre octubre de 2020 y enero de 2021. “Entendiendo que el problema es cómo hacer llegar al usuario final, los beneficios de la transición energética que parece lejana, pero es muy concreta. Así, identificamos pilares que debe tener una reforma que siempre debe ser integral y estructural”, dijo.

Además, el académico mencionó como áreas a considerar la comercialización de la energía, el agregador de demanda, el manejo adecuado de la información, el mejoramiento del esquema tarifario, la atención al usuario final, la protección de la población vulnerable y la educación eléctrica. “Estas son las bases para que se trabaje una reforma a nivel legislativo”, concluyó.

Eliminar burocracia

Posteriormente, se realizó un panel de análisis. En este segmento, el senador José Miguel Durana sostuvo que “el Estado tiene entre sus objetivos, la transición energética considerando la meta de disminución de emisiones de gases de efecto invernadero, lo que involucra tanto al sector público como privado. Lo que viene ahora es avanzar en metas como la seguridad, la resiliencia energética y el mínimo costo”.

En ese sentido, añadió que “queremos generar un diálogo serio y responsable, donde se expongan distintas miradas pensando en la reforma al sistema de distribución que es necesario hacer. Esto se traduce en eliminar la burocracia administrativa disminuyendo los plazos de infraestructura para la generación de inversión. De eso es responsable el Gobierno, que debe plantear los incentivos adecuados”.

Por su parte, la senadora Ximena Rincón subrayó lo complejo que −según indicó− fue validar las energías renovables no convencionales en la matriz, dado que “se nos decía que era imposible hacerlo si el Estado no subsidiaba su gestión. Nosotros decíamos que no era necesario y teníamos razón (…) Hoy hay desafíos urgentes, como revertir la falta de inversión en infraestructura en electricidad, para lo cual se necesita terminar con la excesiva permisología sin bajar los estándares”.

“Sabemos que este es un sector donde existe un monopolio natural, por eso debería haber un mayor incentivo con una ley integral de distribución reconociendo una realidad donde hay desigualdad tarifaria en el país y muchos chilenos no tienen energía en sus hogares (…) Chile tiene la responsabilidad de construir un sistema de distribución eléctrica más justo y equitativo”, agregó.

Necesidad de incentivos

Por su parte, el presidente de la Asociación Chile de Energías Renovables y Almacenamiento (Acera), Jaime Toledo, planteó la urgencia de agilizar una reforma en la materia. “Vemos que se necesitan algunos incentivos para mejorar la calidad de servicio, inversiones para fortalecer las redes y las mismas están íntimamente relacionadas con cómo descarbonización la red eléctrica y la matriz energética de Chile”, expresó.

Asimismo, el ejecutivo planteó la necesidad de que el país cuente con “una red de distribución moderna, con una regulación del siglo XXI y enfocada en mayor inserción de energías renovables que permitan que los clientes sean consumidores en algunos momentos del día y productores en otros”.

Corfo firma alianza estratégica con Finlandia para avanzar de forma conjunta hacia la descarbonización

Corfo firma alianza estratégica con Finlandia para avanzar de forma conjunta hacia la descarbonización

Corfo y el Centro de Tecnología e Investigación Aplicada (VTT) de Finlandia, una de las instituciones de investigación y tecnología líderes en Europa, firmaron un Memorandum de Entendimiento (MOU, por su sigla en inglés) con el objetivo de definir e implementar una agenda de trabajo que permita a ambos países desempeñar un liderazgo mundial en el desarrollo de la minería sostenible, además de innovaciones para avanzar hacia la descarbonización y sostenibilidad en sectores relevantes para sus economías.

La suscripción de este MOU se realizó en las dependencias de la Embajada de Finlandia en Chile. En representación de Corfo participaron su vicepresidente ejecutivo, José Miguel Benavente; la gerenta general, Marcela Guerra; el gerente de Asuntos Estratégicos, Claudio Maggi, además de gerentes de áreas de negocios.

Durante la ejecución de este acuerdo, Corfo y VTT Finland podrán identificar, además, otras iniciativas innovadoras en sectores relevantes como el hidrógeno verde, la industria forestal y de la madera, del transporte y de ciudades inteligentes, que estén dirigidas a contribuir con un desarrollo sostenible, de acuerdo con los objetivos estratégicos de descarbonización definidos por cada país.

En la instancia se destacó que Chile y Finlandia, dado que cuentan con industrias mineras relevantes, emergen como socios naturales en una alianza estratégica que facilitará el desarrollo de una agenda de largo plazo que les permita identificar sinergias y oportunidades de trabajo entre empresas y universidades en torno a la sustentabilidad de éste y otros sectores.

Al respecto, José Miguel Benavente afirmó que “este es un acuerdo de cooperación y apoyo mutuo de gran importancia porque generará derivadas para ambas partes, entre las cuales se cuenta el potencial financiamiento de capacidades de investigación aplicada para atender problemas y desafíos de sustentabilidad y medioambientales que tenemos en común, como también la formación de capital que nos permitirá desarrollar nuevas industrias y fortalecer sectores productivos que ya tenemos en Chile”.

En tanto, el gerente de Desarrollo de Negocios para Soluciones de Carbono Neutralidad de VTT, Andro Lindsay, sostuvo que “estamos frente a una oportunidad única para crear un esfuerzo binacional entre Finlandia y Chile que acelere la transición global hacia una producción más sostenible de materias primas y que, al mismo tiempo, promuevan el desarrollo de cadenas de valor relacionadas en los ecosistemas locales de ambos países”.