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Asociación de Concentración Solar de Potencia: «El gas inflexible es una grave distorsión al mercado eléctrico»

Asociación de Concentración Solar de Potencia: «El gas inflexible es una grave distorsión al mercado eléctrico»

La Asociación de Concentración Solar de Potencia (ACSP) sigue de cerca la discusión en torno al llamado gas inflexible en el sector energético, con una posición directa: esta figura es una «distorsión al mercado eléctrico», asegura a ELECTRICIDAD Cristián Sepúlveda, gerente ejecutivo del gremio.

A su juicio, con el costo variable cero asociado a esta condición, las centrales a gas «proveen la flexibilidad y complementación de las ERV sin mérito económico real, no dejando en evidencia la real necesidad de nueva infraestructura renovable que proporcione dicha flexibilidad y complementación» dentro del Sistema Eléctrico Nacional.

Visión

¿Cuál es la situación actual sobre el llamado gas inflexible en la operación del sistema eléctrico?

El gas inflexible es una grave distorsión al mercado eléctrico. Si bien la idea original de la norma técnica era regular aquellas situaciones excepcionales asociadas al suministro de GNL, tales excepcionalidades se han transformado en habitualidades. Han sido masivas las declaraciones de gas inflexible en el SEN, con lo cual ingresa mucha energía al sistema con costo variable cero, esto es, con un despacho artificialmente económico, lo que lógicamente hace bajar el costo marginal promedio del sistema, distorsionando con ello la señal económica del mercado. Además, esta situación prioriza la generación con gas inflexible por sobre fuentes ERNC que tienen costos variables sobre cero, lo cual no sólo desincentiva la inversión en dichas fuentes renovables, sino que también esta situación va en la dirección contraria hacia el logro de la carbononeutralidad. Por último, podemos señalar que no es posible que una norma técnica “transitoria”, hoy por hoy regule una actividad económica.

¿Qué le parece la propuesta dada hasta ahora por la CNE en el tema?

La inflexibilidad de la norma continúa favoreciendo el despacho de generación con gas, atribuyendo características de flexibilidad en la generación y complementación a las energías renovables variables (ERV). Si bien la generación con gas es flexible y complementa a las ERV, estos atributos también pueden ser proporcionados por energías renovables continuas, tales como la Concentración Solar de Potencia y la geotermia, entre otras, pero con méritos económicos (costo variable) más competitivos que el costo variable real de la generación con gas. Con el costo variable cero asociado a la inflexibilidad, las centrales a gas proveen la flexibilidad y complementación de las ERV sin mérito económico real, no dejando en evidencia la real necesidad de nueva infraestructura renovable que proporcione dicha flexibilidad y complementación en el SEN. De esta forma, la inflexibilidad del gas continúa distorsionando la señal económica de nueva inversión en infraestructura de generación.

A su juicio, ¿de qué forma se puede avanzar hacia una solución equilibrada en este tema?

Estableciendo en la regulación que la inflexibilidad del gas ocurra sólo en verdaderos casos excepcionales, sin que ello atente contra la inversión en nueva infraestructura renovable, y sin que ello desplace el despacho eléctrico de la actual infraestructura renovable. La regulación debe dar señales de certeza a todos los actores del mercado en igualdad de condiciones, teniendo en consideración que la transición energética es hacia la carbono neutralidad, lo cual no se apalanca con el uso de combustibles fósiles como el gas.

¿Cree que terminar con esta figura podría afectar la competitividad del gas?

En realidad, esta figura atenta contra la competitividad de las ERNC. Si bien es entendible que el suministro de GNL tenga dificultades logísticas asociadas a la programación de buques y a la capacidad de regasificación y almacenamiento, es importante considerar que cada industria tiene sus dificultades particulares, de diferente índole, lo cual afecta la competitividad de cada negocio. Sin embargo, las dificultades de un negocio no pueden distorsionar al mercado perjudicando la competitividad de otros negocios. En este sentido, cada negocio debe hacerse cargo de sus propias dificultades para lograr su competitividad en el mercado, sin que esto vaya en contra de la sana competencia. De lo contrario, se estaría favoreciendo la competitividad de un negocio en desmedro de otros negocios, que es justamente lo que ha estado ocurriendo.

¿Cree que el estudio del Coordinador Eléctrico sobre proyecciones de consumo ayude en este tema?

Sin duda que el estudio del Coordinador sobre proyección de generación con GNL es una contribución a mejorar la metodología para estimar los volúmenes de gas necesarios para el SEN, considerando los horizontes de tiempo, planes de obras, parámetros de operación, condiciones hidrológicas, niveles de demanda, entre otros aspectos, para los respectivos modelos de optimización y proyección del sistema. Sin embargo, pese a la mayor depuración de las proyecciones de gas, estructuralmente la norma técnica continúa con un esquema de aplicación similar en cuanto a la inflexibilidad de las centrales a gas, lo cual continuará repercutiendo inadecuadamente en la señal económica del despacho y en la señal económica de nueva inversión, siendo especialmente perjudicadas las energías renovables continuas.

Concentración Solar de Potencia: establecen primer mapa de atenuación atmosférica del mundo

Concentración Solar de Potencia: establecen primer mapa de atenuación atmosférica del mundo

La publicación desarrollada, muestra los resultados finales de un proyecto financiado con un Proyecto Bienes Públicos de Corfo adjudicado por la Universidad de Antofagasta, con la colaboración del Centro de Tecnologías para la Energía Solar de Fraunhofer Chile (FCR CSET), la Pontificia Universidad Católica de Chile y la Universidad de Chile a través de SERC Chile.

Aloïs Salmon, Líder de Sistemas Fotovoltaicos de FCR CSET y coautor del estudio destacó que es primera vez que se realiza un estudio de estas características, teniendo un valor estratégico para el desarrollo de futuros proyectos de energía solar de Torres de Concentración Solar de Potencia.

“Creemos que uno de los grandes avances de este proyecto es que logra determinar que en Chile la atenuación atmosférica – entre el campo de heliostato y el receptor de una torre solar-, es muy baja. Cuantificar esa atenuación es positivo ya que ayuda a disminuir la incertidumbre sobre esa tecnología. El proyecto era desafiante ya que se trata del primer mapa de atenuación publicado al nivel mundial. Para lograr el resultado, se utilizaron todos los conocimientos en recurso solar, transferencia radiativa y tratamiento de datos satelitales para, en conjunto con los integrantes del proyecto, definir la metodología y los resultados”, indicó Salmon.

El investigador principal del estudio, Aitor Marzo, del Centro de Desarrollo Antofagasta (CDEA) de la U. Antofagasta, informó que “el trabajo trata de resolver el problema de la cuantificación de la atenuación que la atmósfera produce en la radiación solar que viaja entre los helióstatos y el receptor en las plantas de torre de concentración solar (CSP). Esta atenuación produce pérdidas de generación que deben ser tenidas en cuenta tanto para la operación de las plantas, como para la selección del lugar, diseño de planta y estudios económicos”.

Principales resultados

Entre los resultados de este trabajo se logró la generación del primer mapa de extinción atmosférica con aplicación a plantas de torre, en este caso ubicadas en Chile. Este mapa es el único de sus características existente en el mundo, por el momento.

Para su generación, se desarrolló una nueva metodología que fue validada en la Plataforma Solar de Almería, España, gracias también a la colaboración con CIEMAT, Universidad de Almería y Universidad de Huelva, quienes tuvieron una participación activa a lo largo de todo el proyecto.

Por otro lado, el análisis de lugares de interés ubicados en el cinturón solar, franja del planeta donde se encuentra mayor recurso solar, muestra que la extinción tiene un gran impacto en Arabia Saudí, mientras Chile se mantiene con los menores niveles de extinción atmosférica y los mayores de recurso solar. Esto suma para destacar a Chile como el mejor lugar en el mundo para la implantación de plantas con tecnología de torre solar.

Se ha visto que la atenuación atmosférica tiene un impacto directo en los estudios económicos, como el coste nivelado de la energía (LCOE), en cualquier lugar que se considere. “Proponemos una modificación de la fórmula para el cálculo del LCOE considerando este fenómeno. En una primera aproximación, los resultados muestran que los estudios de LCOE para plantas de torre en Chile deben ser corregidos con un 4% de su valor al alza, mientras que, en el resto de los lugares, el factor de corrección es mayor, llegando a su máximo en Arabia Saudita con un 20% de corrección, también al alza” precisó Aitor Marzo.

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Red Iberoamericana de Energías Renovables incorpora a la chilena Asociación de Concentración Solar de Potencia

Red Iberoamericana de Energías Renovables incorpora a la chilena Asociación de Concentración Solar de Potencia

La Red Iberoamericana de Energías Renovables busca promover inversiones en energías renovables en Iberoamérica e impulsar marcos regulatorios que sean afines y consistentes con las políticas ambientales y sociales de cada uno de los países miembros.

A la fecha, más de una docena de asociaciones de España y América Latina forman para de esta alianza, teniendo como focos: Promoción y desarrollo de una regulación nacional en cada país; Intercambio de experiencias y conocimiento; y Desarrollo de consultorías y estudios relativos a mejorar las condiciones técnicas y de competitividad de las energías renovables.

Recientemente se unió a esta red la ACSP, Asociación de Concentración Solar de Potencia, un gremio que busca promover el desarrollo de la generación de energía limpia y renovable a partir de la tecnología de Concentración Solar de Potencia (CSP) o termosolar, así como la generación de calor industrial mediante la misma tecnología.

La ACSP reúne a 12 empresas de diversas características, que buscan impulsar el fomento productivo a nivel país, potenciando no sólo a un sector específico, sino que toda la cadena de valor de esta tecnología.

En Chile el único proyecto CSP que existe actualmente es el de Cerro Dominador, de 210 MW de capacidad instalada, quien representa, además, la primera central de esta tecnología en Latinoamérica. En el mundo hay casi 6,5 GW en plantas de tecnología CSP en operación y construcción, que representan aproximadamente un 28% de la capacidad instalada en todo Chile y actualmente hay más de 3,6 GW en proyectos en desarrollo

Para Fernando González, presidente de la ACSP, ser parte de esta iniciativa es un gran hito para visibilizar aún más los objetivos del sector energético nacional. “Todos quienes formamos parte de esta alianza compartimos el objetivo central de promover las energías renovables, la sostenibilidad y la descarbonización para contribuir en la mitigación del cambio climático y mejorar la calidad de vida de las personas”, dijo.

Cabe destacar que la Asociación Chilena de Energías Renovables y Almacenamiento (ACERA A.G.) fue el gremio elegido como Coordinador General de la RedREN durante su primer año de existencia y es en este contexto que José Ignacio Escobar, Presidente de ACERA, y representante de la Red durante 2020, comentó sobre el ingreso de la ACSP.

“Estamos muy contentos de que esta alianza siga creciendo y qué mejor que sumar una asociación que en tan poco tiempo se ha posicionado fuertemente, gracias a su trabajo y compromiso. Somos un grupo que está realmente comprometido con las energías renovables y muy dispuesto también a colaborar y trabajar conjuntamente, y de manera seria, para lograr no sólo un Chile, sino que una Iberoamérica 100% renovable”, declaró.

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Presidente de la Asociación de Concentración Solar de Potencia: “Es importante que Chile reconozca que el sol es un recurso estratégico”

(La Tercera-Pulso) Hace unos 20 días atrás, Cerro Dominador, Fraunhofer Chile Research, Sener, y Solar Reserve se reunieron para oficializar la creación de la primera asociación de energía termosolar en Chile. Enmarcado en la industria de las energías renovables, este nuevo gremio busca posicionar a la tecnología de concentración solar de potencia (CSP) “como una de las soluciones para el cambio hacia una matriz más renovable.

Una de las principales características de ésta, consiste en que aprovechando el recurso solar, puede generar energía gestionable, limpia y renovable tanto durante el día como en la noche”, según cuenta Fernando González, presidente de la Asociación de Concentración Solar de Potencia (ACSP) y CEO de Cerro Dominador.

Además, otro de los objetivos de esta entidad -según González- es el fomento productivo y de esta industria a nivel país, “razón por la cual la asociación está interesada en ampliar sus socios a toda la cadena productiva: proveedores, constructores, desarrolladores, clientes, asesores, entidades científicas vinculadas a este tipo de proyectos”.

Tomando en cuenta la gran radiación que existe en Chile, ¿por qué aún no existen una importante cantidad de plantas de este tipo?

-Antes que nada, hay que aclarar que esta tecnología es nueva en el país, pero de la cual hay mucha experiencia a nivel mundial. El caso más reciente es Marruecos, donde en el último año se han finalizado dos plantas CSP de diferente tecnología: torre y cilindro parabólico. Pensamos que para Chile, éste es el momento para incorporarla con más fuerza, cuando se está pensando la transición energética.

Chile tiene una gran radiación, grandes espacios en zonas de desierto extremo, la tecnología ya se ha consolidado. Todas estas son un mix de características que hacen a esta tecnología atractiva hoy en día a nivel local.

[VEA TAMBIÉN: Crean primera Asociación de Energía Termosolar de Chile y Latinoamérica]

¿Cuál es el modelo que deberíamos seguir en Chile para fomentar más aún esta tecnología?

– Es importante que Chile reconozca que el sol es un recurso estratégico para nuestro país. De esa manera, se pueda avanzar en una regulación que identifique adecuadamente los atributos que una tecnología como la termosolar puede proveer.

Estos atributos no son sólo relacionados con su calidad de ERNC, sino también con la gestionabilidad y flexibilidad. Con este criterio podemos lograr maximizar el beneficio para nuestra matriz energética, haciendo uso de un recurso primario abundante.

I&D y especialización

¿Qué cambios legislativos aún faltan para que crezca más la generación de energía termosolar?

-Estamos muy atentos al avance en los reglamentos de servicios complementarios y de coordinación y operación, ya que nos parecen muy relevantes a la hora de establecer adecuadamente los modos de operación de centrales de esta tecnología, y los potenciales mercados de servicios en los que podríamos participar.

Asimismo, el reconocimiento adecuado de la flexibilidad, cuya discusión está siendo impulsada desde el Ministerio de Energía, nos parece que debiera incluir un reconocimiento al aporte CSP en esa materia.

¿En Chile, este tipo de energía tiene un modelo de negocio más orientado a grandes compañías o a consumo masivo?

-Esta tecnología permite flexibilidad, es gestionable y se puede combinar con otras fuentes. En el caso de Cerro Dominador, por ejemplo, el consumo va destinado a satisfacer contratos de energía con distribuidoras, que se otorgaron en un marco competitivo en el 2014.

Pero es principalmente relevante para clientes que necesiten un suministro renovable, confiable y disponible las 24 horas, como puede ser el caso de la minería o de grandes complejos industriales.

¿De qué manera la ACSP puede ayudar a mejorar la capacitación y especialización de profesionales en esta tecnología?

-En conjunto con los diferentes ministerios del Gobierno, y en particular con entidades como Comité Solar y GIZ estamos trabajando en perfiles que permitan la creación de empleo en las áreas de mantenimiento y operación.

Además, nos interesa fomentar el interés de proveedores nacionales-regionales que puedan considerar a esta clase de proyectos, para también contribuir al desarrollo de una industria tecnológica de valor agregado.

¿Qué tipo de acercamiento con universidades o entidades científicas piensan realizar en materia de I&D?

-Llevamos sólo semanas desde nuestra creación. Por ahora nuestro trabajo está orientado a potenciar lo que estamos haciendo con las organizaciones descritas. En este contexto, Fraunhofer Chile también es uno de los socios fundadores, que tiene un carácter científico.

Expertos aseguran que Chile es el mejor lugar del mundo para el desarrollo de Concentración Solar de Potencia

Expertos aseguran que Chile es el mejor lugar del mundo para el desarrollo de Concentración Solar de Potencia

La Concentración Solar de Potencia (CSP) será uno de los actores principales en la matriz energética de Chile, al menos así lo plantearon los especialistas que expusieron en el seminario “Modelación de Centrales Concentración Solar de Potencia con almacenamiento” que reunió a más de 100 personas y que estuvo enfocado en presentar los escenarios que se pronostican para el futuro de esta tecnología solar en Chile.

En el evento, que contó con la participación de empresas de energía, consultoras y universidades, entre otros, se presentaron metodologías para la modelación del diseño y la operación de estas plantas en el sistema eléctrico chileno y tuvo ponencias del Dr. Frank Dinter -experto CSP, Fraunhofer CSET-, Francisco Martinez-Conde del Ministerio de Energía y Felipe Gallardo del Comité Solar de Corfo.

Las presentaciones tuvieron como base el trabajo que se llevó a cabo en el Workshop en CSP que se realizó en The National Renewable Energy Laboratory (NREL) del Departamento de Energía de USA en Denver, en el contexto de SolarPaces y en la que participaron profesionales y académicos de diversas organizaciones públicas que trabajan en energía en Chile.

En el Seminario se destacaron los factores que inciden en el diseño de plantas CSP, los escenarios energéticos que se proyectan y la realidad que presenta Chile en el área de la tecnología solar, además del cálculo de input para análisis sistémicos. Felpe Gallardo del Comité Solar expuso sobre el diseño de las plantas CSP. “Cómo se modela, cómo calculo la generación esperada en un año y eso también lo usamos para discutir y conversar respecto a cómo sería el diseño óptimo de estas plantas en Chile”, aseguró.

Los expertos indicaron que las condiciones de Chile son las mejores del mundo para el desarrollo del CSP y que se da gracias a la alta radiación del Desierto de Atacama que se suma a otras características atmosféricas del lugar. “Creo que Chile es el mejor lugar en el planeta para el desarrollo de CSP y los precios seguirán bajando en el futuro”, puntualizó el Dr. Frank Dinter, experto CSP de Fraunhofer CSET.

Rodrigo Mancilla, director ejecutivo del Comité Solar de Corfo, encargado de la ejecución del Programa de Energía Solar, destacó la alta concurrencia al seminario. “Esto demuestra el interés que genera el CSP en Chile, tecnología que sin duda será protagonista en el futuro de nuestra matriz energética”, concluyó.

Chile tiene la mayor radiación solar del planeta en el Desierto de Atacama y el mundo ya califica al país como “la Arabia Saudita” del Sol, como lo han corroborado diversas publicaciones extranjeras. Además Chile será escenario de la Conferencia SolarPaces 2017, la mayor reunión en Concentración Solar de Potencia en el orbe y se espera que más de 600 personas, entre investigadores, académicos y empresarios, participen del evento.

[Profesionales del Coordinador Eléctrico Nacional participan en workshop de tecnología CSP]