Para 2030, el 60% de la electricidad instalada a nivel mundial podría provenir de energía eólica y solar. Esta es la razón por la que la Perspectiva de las Transiciones Energéticas Mundiales de la Agencia Internacional de Energías Renovables (Irena), coloca al sector eléctrico en el centro de la transición energética global, con un papel cada vez mayor para la energía renovable variable y la electrificación de los usos finales.

En esta línea, los gobiernos de hoy enfrentan el desafío de integrar la energía renovable a un ritmo rápido, mientras mantienen bajo control los costos generales del sistema y fomentan los beneficios socioeconómicos del acceso generalizado a la electricidad.

Las estructuras organizativas del sistema de energía diseñadas con el modelo de la era de los combustibles fósiles pueden restringir la flexibilidad, limitar el suministro de energía renovable, aumentar los costos de electricidad y reforzar las desigualdades sociales. El nuevo informe de Irena, reorganizar los sistemas de energía para la transición, subraya la necesidad de estructuras de sistemas de energía que sean adecuadas para la era renovable.

“Las características variables de las energías renovables requieren una remodelación de las normas y reglamentos actuales, que se basan en el legado de una era en la que la generación dependía de grandes centrales eléctricas centralizadas y gestionables y la demanda no desempeñaba un papel activo”, dijo Francesco La Camera, director general de Irena. También enfatizó la importancia de establecer estructuras para guiar la adquisición y la asignación de los costos de electricidad y la flexibilidad que, en última instancia, respaldará transiciones energéticas justas e inclusivas.

Al presentar los hallazgos clave del informe en Policy Talk virtual, el experto de Irena, Emanuele Bianco, dijo: “Debemos tener en cuenta que el sector energético está integrado en la economía y satisface sus necesidades. El objetivo operativo del sistema eléctrico es garantizar el suministro de energía eléctrica a los usuarios, mientras que los objetivos adicionales se relacionan con las dimensiones técnica, económica, ambiental y social”.

Para garantizar que los sistemas eléctricos sean flexibles, alineen la demanda y maximicen el valor para los usuarios y toda la sociedad, los sistemas actuales de adquisición de energía deben reorganizarse sobre la base de la adquisición y la remuneración de los dos pilares principales de un sistema eléctrico basado en energías renovables: generación distribuida variable y flexibilidad. Como tal, un sistema de energía basado en energías renovables requiere una visión holística y una «adquisición dual» organizada en torno a la electricidad renovable y la flexibilidad para acomodar una gran proporción de energía eólica y solar.

El cambio conceptual introducido en el enfoque de contratación dual consiste en poner la contratación de electricidad renovable a largo plazo junto con la contratación flexible a corto plazo como dos esquemas de contratación diferentes. Al dividir la adquisición de electricidad renovable y la flexibilidad en dos mecanismos de adquisición complementarios, la propuesta de adquisición dual aborda los desajustes de las estructuras actuales que van desde el cambio climático externalizado y la contaminación del aire hasta señales de precios incorrectos, que desalientan la inversión y provocan un suministro de energía poco confiable.