Un total de 179 GW de energía solar distribuida se ha incorporado a nivel mundial de 2017 a 2020, siendo China y Estados Unidos los que encabezan esta lista, con casi la mitad de la nueva capacidad instalada, de acuerdo con el análisis de la Agencia Internacional de Energía (AIE), en que también se abordó el avance de la electromovilidad, bajo el contexto de los recursos energéticos distribuidos (DER en inglés).

«Los DER apoyan la descarbonización de muchas maneras, especialmente al respaldar el cambio de combustible. La energía solar distribuida puede reemplazar a los generadores de combustibles fósiles. Los vehículos eléctricos permiten el cambio a escala del petróleo para el transporte a la electricidad. A medida que crece la escala del suministro de electricidad limpia y renovable, los vehículos eléctricos y otras soluciones de electrificación pueden extender su uso a nuevos sectores», indica la AIE.

En un escenario de carbono neutralidad a 2050, definido por el organismo internacional, las ventas globales de vehículos eléctricos crecen de 3 millones a 56 millones. «Además, unos 600 millones de bombas de calor proporcionarán calefacción limpia para 2030, mientras que la energía solar fotovoltaica se cuadriplicará hasta alcanzar los 633 GW a finales de esta década», se señala.

Según la AIE, «los recursos energéticos distribuidos pueden mitigar los impactos del cambio climático y mejorar la seguridad energética ante desastres cada vez más frecuentes relacionados con el clima».

«Desde la llegada de los DER, el panorama energético se ha ido transformando. Una parte cada vez mayor de la electricidad es producida por energías renovables variables y dependientes del clima, lo que requiere una mayor flexibilidad para garantizar un suministro constante para satisfacer la demanda. Por ejemplo, después de que se pone el sol, las soluciones de flexibilidad como el almacenamiento de baterías permiten que la energía solar satisfaga la demanda nocturna. Los generadores distribuidos presentan otro desafío para las empresas de servicios públicos en forma de flujo de energía bidireccional. Cuando la energía fluye de la energía solar de propiedad del consumidor a la red, puede desbordar la capacidad de la línea eléctrica, lo que resulta en una congestión de la red más frecuente», precisa el análisis.

Y se agrega: «La electrificación de los dispositivos de uso final puede suponer una carga adicional para las redes. Muchos consumidores siguen rutinas diarias similares, como volver a casa después de trabajar en la oficina aproximadamente a la misma hora por la noche. Cuando un gran número de viajeros conectan sus vehículos eléctricos para cargar y encender sus bombas de calor eléctricas, la demanda de energía puede aumentar y sobrecargar la red. Un análisis de costo-beneficio sobre la implementación de vehículos eléctricos en Nueva York reveló que la carga de vehículos eléctricos podría requerir alrededor de USD 2,3 mil millones más en costos de actualización y generación de la red en todo el estado de 2017 a 2030, a menos que la demanda máxima se suavice y distribuya en las horas de menor actividad».

Como conclusión se plantea que estos desafíos deberían motivar a los operadores de redes a administrar de manera proactiva las redes y los recursos detrás del medidor. «El consumo de energía se está volviendo cada vez más variable, especialmente a medida que los consumidores responden a las señales de precios dinámicas y cambian su consumo a momentos en los que la energía es menos costosa. La energía solar fotovoltaica en la azotea y otras energías renovables variables pueden agregar complejidad adicional a la predicción de patrones de consumo. Por ejemplo, los operadores de la red tienen dificultades para planificar períodos en los que las nubes bloquean el sol y las fotovoltaicas no pueden satisfacer la demanda», indica la AIE.