Lograr cero emisiones netas de carbono para 2050 requerirá hasta $173 billones en inversiones en la transición energética, de acuerdo con el New Energy Outlook 2021 (NEO) de BloombergNEF (BNEF), la última edición de su análisis anual de escenarios a largo plazo sobre el futuro de la economía energética.

A pesar de la incertidumbre en torno al costo total de cada escenario propuesto en el NEO, BNEF estima que la inversión en suministro de energía e infraestructura sumará entre $92 billones y $173 billones en los próximos treinta años. Se necesitará una inversión anual de más del doble para lograrlo, aumentando alrededor de $1,7 billones por año hoy, a un monto promedio entre $3,1 billones y $5,8 billones por año durante las próximas tres décadas.

Transición

«Los gastos de capital necesarios para lograr cero emisiones netas crearán enormes oportunidades para inversionistas, instituciones financieras y el sector privado, y a la vez crearán muchos nuevos empleos en la economía verde», dijo Jon Moore, director general de BNEF.

Según el informe, «la energía renovable y la electrificación son el pilar de la transición y deben acelerarse de inmediato, mientras que el hidrógeno, la captura de carbono y las nuevas plantas nucleares modulares son herramientas emergentes que deberían ser desarrolladas e implementadas lo antes posible. Los próximos nueve años serán cruciales para encaminarse a limitar las crecientes temperaturas conforme al Acuerdo de París, y requieren una rápida duplicación de la inversión anual actual de $1,7 billones en el sistema de energía».

Una parte central del análisis de BNEF es construir presupuestos de emisiones por sector para lograr cero emisiones netas en 2050 con una transición ordenada. Juntos, demuestran que, para alcanzar cero emisiones netas en 2050, las emisiones mundiales relacionadas con la energía deben caer un 30% por debajo de los niveles de 2019 para 2030, y un 75% para 2040. Se trata de un presupuesto equivalente a 1,75 grados que implica una reducción del 3,2% cada año hasta 2030 y una rápida reversión de las tendencias recientes: las emisiones aumentaron un 0,9% anual de 2015 a 2020.

Durante la próxima década, el sector de energía necesita maximizar el progreso, reduciendo las emisiones en un 57% para 2030 desde los niveles de 2019, y luego en un 89% para 2040. Sin embargo, cada sector de la economía energética necesita reducir las emisiones de manera abrupta para lograr cero emisiones netas. Las emisiones de transporte en carretera deben caer un 11% para 2030, luego bajar más rápido durante la década de 2030 para alcanzar un 80% en 2040, por debajo de los niveles de 2019. Para lograr estas reducciones drásticas de emisiones acorde con una trayectoria a largo plazo hacia cero emisiones netas durante esta década, se deberán implementar en cada sector tecnologías de reducción disponibles comercialmente.

Más de tres cuartos del esfuerzo por reducir las emisiones en los próximos nueve años recae en el sector de energía y en una implementación más rápida de energía eólica y solar fotovoltaica. Otro 14% se logra con un mayor uso de electricidad en el transporte, en calefacción para edificios y en la provisión de calor a baja temperatura en la industria. Un aumento en el reciclaje de acero, aluminio y plásticos representa una caída del 2% en las emisiones; una mayor eficiencia de construcción, el 0,5%; y el crecimiento de la bioenergía para transporte marítimo y combustibles de aviación sostenibles, otro 2%. Este periodo también requiere poner a prueba y ampliar nueva tecnología para la descarbonización profunda después de 2030.

Hitos

El informe sostiene la necesidad de alcanzar los siguientes hitos para 2030 para estar encaminados hacia el cero neto a mediados del siglo:

-Añadir 505 GW de nueva energía eólica cada año hasta 2030 (5,2 veces el total de 2020)

-Añadir 455 GW de energía solar fotovoltaica cada año hasta 2030 (3,2 veces el total de 2020)

-Añadir 245 GWh de baterías cada año hasta 2030 (26 veces el total de 2020)

-Añadir 35 millones vehículos eléctricos en las carreteras cada año hasta 2030 (11 veces el total de 2020)

-Combustibles de aviación sostenibles conforman el 18% del combustible de aviones en 2030

-Aumentar el volumen reciclado de aluminio a un 67%, acero 44% y plásticos 149% para 2030 a partir de los niveles de 2019

-Implementar 18 millones de bombas de calor cada año hasta 2030

-Aumentar el uso de electricidad para la calefacción a temperaturas más bajas en la industria a un 71% desde los niveles de 2019 para 2030

-Reducir la generación de energía a carbón el 72% de los niveles de 2019 para 2030, y retirar hasta alrededor del 70%, o 1.417 gigavatios, de capacidad de energía a carbón para 2030

Según el informe, el hidrógeno debe ampliarse rápidamente desde su reducida base actual, pero la magnitud del papel que desempeñaría varía ampliamente según el escenario. La nueva demanda del hidrógeno en 2050 es de solo 190 millones de toneladas métricas en el Escenario Gris de BNEF, en comparación con 1.318 millones de toneladas en el Escenario Verde, en el cual aumenta a alrededor del 22% del consumo total final de energía, en comparación con menos del 0,002% de hoy.

«El hidrógeno tiene muchas aplicaciones como un portador de energía y para la reducción de emisiones con el fin de ayudar a cumplir con el objetivo de cero emisiones netas en cada escenario, ya sea desplazando la combustión de combustibles fósiles en la industria, edificios y transporte, o complementando las energías renovables para ayudar a satisfacer la demanda estacional en el sector de energía», se agrega.