Entre este año y 2030, se prevé que un gasto mundial de US$127.000 millones, o casi una cuarta parte de la inversión mundial en energía hidroeléctrica, especialmente en la modernización de centrales envejecidas, en economías avanzadas, de acuerdo con las estimaciones de la Agencia Internacional de Energía (AIE), publicadas en el Informe Especial del Mercado Hidroeléctrico».

«Aún así, la inversión proyectada está muy por debajo de los US$300.00 millones que el informe estima que son necesarios para modernizar todas las plantas hidroeléctricas antiguas en todo el mundo», señala el documento.

Además, se indica que durante el año pasado, la energía hidroeléctrica «suministró una sexta parte de la generación de electricidad mundial, lo que la convierte en la mayor fuente de energía con bajas emisiones de carbono, y más que todas las demás energías renovables juntas. Su producción ha aumentado un 70% en las últimas dos décadas, pero su participación en el suministro eléctrico mundial se ha mantenido estable debido a los aumentos de la energía eólica, solar fotovoltaica, gas natural y carbón».

«La energía hidroeléctrica es el gigante olvidado de la electricidad limpia, y debe volver a incluirse de lleno en la agenda energética y climática si los países se toman en serio el logro de sus metas netas cero», dijo Fatih Birol, director ejecutivo de la AIE.

«Aporta una escala y una flexibilidad valiosas para ayudar a los sistemas eléctricos a ajustarse rápidamente a los cambios en la demanda y para compensar las fluctuaciones en el suministro de otras fuentes. Las ventajas de la energía hidroeléctrica pueden convertirla en un facilitador natural de transiciones seguras en muchos países a medida que cambian hacia proporciones cada vez mayores de energía solar y eólica, siempre que los proyectos hidroeléctricos se desarrollen de una manera sostenible y resistente al clima», afirmó la autoridad.

El informe especial de la IEA es el primer estudio que proporciona pronósticos globales detallados hasta 2030 para los tres tipos principales de energía hidroeléctrica: embalses, fugas de agua e instalaciones de almacenamiento por bombeo. Aproximadamente la mitad del potencial económicamente viable de la energía hidroeléctrica en todo el mundo está sin explotar, y este potencial es particularmente alto en las economías emergentes y en desarrollo, donde alcanza casi el 60%.

 

Si bien la energía hidroeléctrica sigue siendo económicamente atractiva en muchas regiones del mundo, el informe destaca una serie de desafíos importantes a los que se enfrenta. Los nuevos proyectos hidroeléctricos a menudo enfrentan largos plazos de entrega, largos procesos de obtención de permisos, altos costos y riesgos de las evaluaciones ambientales y la oposición de las comunidades locales. Estas presiones resultan en mayores riesgos de inversión y costos de financiamiento en comparación con otras tecnologías de generación y almacenamiento de energía, lo que desalienta a los inversionistas.