(El Mercurio) El Banco Central dio a conocer ayer las cifras de inversión extranjera directa (IED) a junio. El primer semestre del año cerró con un monto neto de US$ 4.716 millones, lo que implicó un incremento de 206%, respecto del mismo período del año pasado.

La IED del primer semestre fue la más alta desde 2016, pero está lejos de montos alcanzados en 2012, por ejemplo, cuando llegó a los US$ 11.990 millones en enero-junio (ver infografía).

El informe considera «la inversión de capital, los aumentos de capital en las empresas, la reinversión de sus utilidades y la deuda o crédito que las empresas tienen o pagan para su operación», explicó el director (s) de InvestChile, Ian Frederick.

El resultado de los primeros seis meses del año fue inferior al dado a conocer a principios de julio por el Ministerio de Economía para el período enero-abril, cuando llegaba a US$ 8.475 millones. Lo anterior, debido a que durante junio hubo una «operación puntual de pago de una deuda relacionada con una inversión extranjera hacia el exterior, lo que afectó el balance final», explican desde InvestChile.

Sin embargo, el ministro de Economía, José Ramón Valente -quien fue el encargado de dar a conocer estas cifras ayer-, indicó que este monto alcanzó los US$ 8.335 millones a junio. Esto, debido a que consideró las utilidades reinvertidas por los extranjeros, con un registro acumulado de US$ 5.092 millones, además de «las participaciones en el capital, con una cifra neta de US$ 3.243 millones», indican desde InvestChile. Estas cifras no consideran los capitales que salieron, como el pago de deuda que se realizó en junio.

[VEA TAMBIÉN: Impulsada por Salud y Energía, inversión extranjera en Chile a marzo, supera el total de 2017]

De todos modos, Valente destacó el resultado del primer semestre, indicando que «esto nos habla de una economía que está siendo capaz de atraer capitales extranjeros, aparte de los capitales locales que se están invirtiendo en nuestro país y eso refleja una economía dinámica, con oportunidades y con empresarios que tienen mucha confianza en el futuro del país».

El secretario de Estado recordó, además, parte de las iniciativas que se encuentra desarrollando el ministerio como la Oficina de Grandes Proyectos Sustentables, con el objetivo de incentivar la inversión. La instancia cuenta con 214 proyectos catastrados. De esos, dice Valente, «94 son de capitales extranjeros. Eso, obviamente, nos muestra que posicionar a Chile como un país atractivo para la inversión extranjera es tremendamente importante para que seamos una potencia industrial, agrícola y Chile tenga la cantidad de crecimiento y genere los empleos de calidad que el Presidente Piñera nos insiste tanto a los ministros que trabajemos».

Frederick puntualizó que «las cifras son una señal que nos invita a seguir trabajando. Como agencia, estamos desarrollando una serie de iniciativas y actividades para hacer que la inversión extranjera siga llegando al país. En los próximos meses implementaremos un calendario que incluye 30 actividades en 12 países, con miras a atraer compañías extranjeras interesadas en las oportunidades de inversión que nuestro país ofrece», dice Frederick.

Entre las operaciones extranjeras destacadas durante este período se encuentra el ingreso de United Health Group a Banmédica (US$ 2.800 millones por el 96,8% de la propiedad); China Southern Power en la compra del 27,8% de ETC (propietaria de Transelec) por US$ 1.300 millones; y el ingreso de Marubeni (Japón) a GasValpo por US$ 180 millones.