El equilibrio entre los diversos usos que presenta el recurso hídrico es una realidad de la mano de entidades como la Asociación de Canalistas del Laja (ACL), que prepara el ingreso al Servicio de Evaluación Ambiental (SEA) del proyecto Central Hidroeléctrica Diuto II, que con una inversión de US$17,2 millones, busca aprovechar la concesión de derecho de aguas que posee esta asociación, para llevar a cabo un salto hidroeléctrico y finalmente verter el caudal al Estero Diuto.

Cabe destacar que el canal matriz de ACL nace en el Río Laja y tiene una longitud aproximada de 28 kilómetros, hasta terminar en el Estero Diuto. En la actualidad, en la parte final del canal y el estero existe la Minicentral Hidroeléctrica Diuto I, la cual entró en operación el 2011 y cuya potencia asciende a 3,2 MW.

Patricio Guzmán, presidente de la asociación, explica a este medio que el Proyecto Diuto II usará los mismos caudales que la primera central, los cuales son captados aproximadamente 400 metros aguas abajo de la evacuación de la primera central y conducidos por un canal paralelo al estero, agregando que la iniciativa busca aprovechar las potencialidades de generación “y a través de ello allegar recursos para que la asociación pueda mejorar la infraestructura de riego que poseen, la que alcanza a más de mil kilómetros de canales y muchas obras de arte que ya tienen alrededor de 80 años”.

Junto a lo anterior, Guzmán comenta que actualmente están desarrollando cuatro proyectos de ingeniería para futuras centrales de pasada, las que esperan construir dentro de su propia red de riego, ya que no son excluyentes ambas actividades, y aunque todas ellas son de baja potencia, la generación es permanente.