(El Mercurio) El Dakar 2013 le cambió la vida a Gerardo Cood. Después de llegar a la meta, en Santiago, decidió llevar los desafíos deportivos al ámbito laboral y emprender nuevos proyectos.

A fines de mayo dejó la gerencia general de Gasco–cargo que ocupó durante cuatro años- y se embarcó en un emprendimiento personal en la playa La Virgen, cerca de Copiapó. En ese lugar se emplaza el proyecto Los Llanos, en un terreno de 20 mil hectáreas para cabañas y camping, donde comparte sociedad con Mauricio Larraín (presidente del Banco Santander Chile) y su familia; el abogado Alberto Faraggi, Claudio Aguirre (gerente general del proyecto), y Gonzalo Silva, dueño de la firma Directores Asociados (ver recuadro de proyectos).

En eso estaba cuando su amigo Marcelo Larraguibel, socio de Virtus Partners, le contó que el grupo de casinos estaba buscando a una persona que se ajustaba a su perfil. «Soy adrenalínico, trabajo por la pasión que me mueve. Cuando había que transformar Gasco, internacionalizarlo, irse a Colombia, me motivó, lo hice, y fue bastante exitoso», dice.

Después de conversar con Javier Martínez, socio y vicepresidente ejecutivo de Enjoy, Gerardo Cood se decidió. «Javier Martínez me dijo: ‘Gerardo, quiero contigo y con los socios de Enjoy S.A. que seamos capaces de transformar a esta empresa en una de las 10 más grandes del mundo en el rubro de casinos’ …y esos son los saltos que motivan», señala.

El «salto» ha sido vertiginoso. Tomó la gerencia general de Enjoy Chile el 1 de octubre, y dice que no ha estado más de 15 días en su oficina. Ha recorrido los siete casinos de la cadena en Chile (Antofagasta, Coquimbo, Viña del Mar, Santiago (en Los Andes), Colchagua, Pucón y Chiloé), Conrad en Uruguay; Enjoy Mendoza y casinos en Las Vegas, entre otros.

Su diagnóstico es que la industria del juego está mutando a la del no juego: «Hay una frase, el futuro del gaming es el non gaming . Los non gaming son los espectáculos, los restaurantes, las discotecas, los nightclubs , los bares. Hoy en Las Vegas el 60% de los ingresos de los casinos es de personas que no van a jugar, van a entretenerse y a pasar un buen momento. Ese cambio de giro es lo que vamos a hacer acá».

Shock por ley del tabaco

Cood también ha dedicado tiempo a estudiar las rentabilidades esperadas para los tres negocios en los que participan.

La rentabilidad esperada para los restaurantes es del orden del 25% (Ebitda sobre ventas), considerando en general este tipo de establecimiento, pues Cood señala que, por ejemplo, La Barquera en Coquimbo, restaurante ícono de Enjoy, compite con el Tololo Beef.

A su vez, los hoteles deben tener una rentabilidad del 30 a 35%; y el negocio del gaming , entre 35 y 40%, indica. «Hoy la realidad es que las rentabilidades en non gaming están por debajo de lo que yo quisiese (en Enjoy), pero con una pendiente muy positiva. ¿Qué pasó? Hubo un quiebre dramático. Cuando se promulgó la ley del tabaco, el primer mes, en marzo, como empresa Enjoy S.A. en Chile bajamos 35% los ingresos», dice.

El shock de la ley del tabaco, que obligó a los jugadores a salir de los casinos para fumar, hoy en parte está superado por la incorporación de terrazas, pero todavía los ingresos son 15% más bajos que un mes promedio.

En las manos del chef

En Chile identifica dos focos a atacar. El primero, el gastronómico, donde reconoce que están al debe. Revisarán los 24 puntos asociados a la gastronomía del grupo y los más deficientes los traspasarán a un tercero, si este puede manejarlo mejor. El traspaso será a través de una fórmula mixta, no una licencia que los desligaría completamente del negocio.

La Barquera seguiría sin alteraciones, y Enjoy del Mar, frente al casino de Viña del Mar, será operado por un tercero, señala el ejecutivo. Todo el proceso será encabezado por un chef con el que están negociando y cuyo nombre Cood no revela.

La otra área a atacar es el espectáculo, y en particular las discoteques Ovo. «Queremos tener las mejores discoteques de Latinoamérica. Partimos en el Conrad, y vamos a trasladarlo a Chile. Son las Ovo 2.0», señala. El plato fuerte son las Conrad Angels , embajadoras del casino de Uruguay, que prometen visitar Chile durante el verano.

Proyectos personales: Dakar y gas

Las dunas y los buggies son una pasión que Gerardo Cood (50 años) descubrió en su natal Copiapó. Este año no competirá en el Dakar, pero sí lo hará en 2015 a bordo de su Tundra.

Del mundo del gas no se ha desligado. Es socio en Gas Arex, firma que tiene con José Miguel Melo, a quien conoció en Gasco, y que distribuirá gas licuado a nivel residencial. Cood, que es solo inversor, cuenta que la firma comenzaría a operar a mediados de 2014 y que el proveedor será Enap.