Revista Electricidad Nº225

diciembre de 2018

Planta fotovoltaica de Rapa Nui sustituye el 8% del consumo diésel de la isla

El sistema, diseñado y construido por Acciona, consta de 400 paneles fotovoltaicos de silicio policristalino sustentados sobre diez estructuras fijas que totalizan una potencia de 128 kWp (100 kW nominales).

La instalación consta de 400 paneles fotovoltaicos de silicio policristalino, sustentados sobre diez estructuras fijas, que totalizan una potencia peak de 128 kWp (100 kW nominales). Se completa con un inversor que transforma la electricidad generada en corriente continua a corriente alterna, un transformador que eleva la tensión de salida de 0,42 kilovoltios (kV) a 13,2 kV, y una línea de 100 metros de longitud que transporta la energía hasta la subestación de Mataveri, para inyectarla a la red general.

*Daniela Maldonado, editora de ELECTRICIDAD, desde Rapa Nui.

Junto al aeropuerto de Mataveri, al sureste de Rapa Nui, isla situada a 3.700 kilómetros de la costa chilena, se inauguró la planta fotovoltaica “Tama te Ra`a (primeros rayos de sol)”.

La instalación, compuesta por 400 paneles solares, conformando un total de 105 kW de potencia, genera 400 voltios en corriente alterna y cuenta con un factor de planta de aproximadamente 20%.
“Esta iniciativa destaca por su innovación y por el cambio de paradigma respecto del tipo de generación existente hasta hoy en Rapa Nui. Ello porque permitirá transitar desde una generación basada en combustibles fósiles hacia fuentes limpias y renovables”, dijo la ministra de Energía, Susana Jiménez, quien asistió a la inauguración.

La planta fotovoltaica fue construida por la empresa Acciona y financiada a través de la ley de donaciones. “El proyecto, que partió en 2015, enfrentó varios desafíos técnicos, logísticos y culturales. Este es solo el comienzo de un camino y estamos convencidos de que una isla como esta puede funcionar 100% con energías renovables y sin el uso de combustibles”, explicó José Ignacio Escobar, gerente general de Acciona Energía.

En cuanto a los desafíos logísticos, el más relevante estuvo en el traslado de los materiales, explicó a este medio Juan Victoriano Márquez de Prado, gerente de Operación y Mantenimiento en Acciona Energía Chile. “Se enviaron tres container desde el continente, que venían con materiales de la central fotovoltaica El Romero. Los paneles estuvieron varios días sin poder ser desembarcados debido al mal tiempo y la inexistencia de puerto, por lo que se tuvo que desembarcar en barcazas, lo que requirió esperar que el mar tuviera ciertas condiciones”.

[VEA TAMBIÉN: Se inaugura la primera planta fotovoltaica conectada a la red en Rapa Nui]

Sistema aislado

Con 163,6 km2 de extensión y conocida mundialmente por sus vestigios arqueológicos (particularmente por sus moái), Rapa Nui cuenta con una población de algo más de cinco mil habitantes, concentrados principalmente en la capital, Hanga Roa. Toda la energía eléctrica que consume, se produce en una planta de generación diésel situada junto a la subestación de Mataveri. El combustible fósil que la alimenta debe ser transportado regularmente en barco desde las costas chilenas.

“Una vez que llega el petróleo a la isla, este se distribuye a través de camiones aljibes, que van rellenando los estanques cada vez que se requiere, explicó a ELECTRICIDAD René Pakarati, jefe de servicio eléctrico de Sasipa.

“También se trae gas licuado a través de buques para consumo domiciliario. En horas peak (entre 9:00 y 00:00 hrs.) se necesita del funcionamiento de hasta hasta tres motores. El consumo de Rapa Nui llega a 2,5 MW y se requieren alrededor de 300.000 litros de petróleo al mes (8.000 litros diarios), por lo que una iniciativa como esta, es un gran aporte para los habitantes de Rapa Nui”, concluyó René Pakarati.

Recuadro

Compromiso

La ministra de Energía, Susana Jiménez, anunció en la oportunidad que durante 2019 se iniciará la construcción de otra planta fotovoltaica en el sector de Vai a Repa. “El próximo mes, Sasipa, la compañía distribuidora de energía de la isla, realizará los estudios arqueológicos y con eso y la autorización de Codeipa (Comisión de Desarrollo de Isla de Pascua) para la entrega de los terrenos, podemos empezar la construcción de la nueva planta que estará en torno a los 2 MW”, detalló la ministra a ELECTRICIDAD.