El proceso de descarbonización, cuyo trabajo público-privado se inició este año, necesita una serie de definiciones para lograr establecer cómo se logrará la meta de retirar unidades generadoras con este combustible fósil, especialmente en lo que se refiere a cifras de costos, certezas regulatorias y la seguridad y estabilidad del sistema eléctrico, considerando también la realidad de los contratos existentes entre esta tecnología y la demanda.

Esto el principal análisis del primer módulo del XVI Foro Eléctrico del Norte, ForoNor 2018, organizado por Technopress (una empresa del Grupo Editec) en el Hotel Enjoy de Antofagasta, donde se abordó el rol del carbón en la actual transición energética.

Condiciones

Durante el debate del módulo intervino el seremi de Energía de Antofagasta, Aldo Erazo, quien destacó que el trabajo para ver la descarbonización considera una serie de iniciativas de impacto social en Tocopilla, por lo que mencionó la relevancia de cómo irá funcionando la planta de concentración solar de Potencia de Cerro Dominador, además de otros proyectos de desalinizadoras y fotovoltaicos, para ver el tema de las competencias laborales de la población local.

Para José Tomás Morel, gerente de Estudios del Consejo Minero, es necesario avanzar en mayor información respecto al proceso de descarbonización, pues no tenemos todavía un plan de mitigación nacional cuantificado, que ordena y que tenga un costo-efectividad, de forma tal que el alcance de esta meta del país sea con el mínimo costo para todos los sectores”.

Esto fue compartido por Rodrigo Cuadros, gerente de Desarrollo de Engie Energía Chile, quien indicó que el proceso de descarbonización debe ser hecho de manera ordenada “porque el carbón hoy día genera el 30% de la energía de Chile y no es llegar y desconectar, pues se tienen que proveer todas las herramientas para poder transitar hacia un mundo descarbonizado”.

Rodrigo Moreno, académico de la Universidad de Chile, señaló que también es necesario avanzar en una modernización regulatoria “para tener una descarbonización eficiente”, especialmente para no afectar la seguridad y estabilidad de las operaciones en el sistema eléctrico.

Juan Pablo Fiedler, gerente de Combustibles de Colbún, también coincidió en que la descarbonización sea bien preparada, considerando desafíos como el fortalecimiento de las redes de transmisión y avanzar en sistemas de control y desde inteligentes, además de considerar los contratos que tienen las generadoras con la demanda.

Mariana Soto, vicepresidenta de Asuntos Corporativos de AES Gener, dijo que no se debe olvidar la actual relevancia que mantiene el carbón en la matriz, pues “sin la plataforma térmica que tenemos no podríamos alcanzar a sacar todo el potencial de energías renovables que tiene el país”, por lo que planteó que “se necesitan ciertas condiciones también y que se despejen ciertas circunstancias”.

Inauguración

ForoNor 2018 fue abierto por Cristián Solís, gerente general de Editec, quien destacó los últimos hitos en la zona norte del sistema eléctrico, como la interconexión nacional y la descarbonización junto con la electrificación del consumo minero.

La charla inaugural de la jornada fue hecha por Alex Santander, coordinador de la Unidad Prospectiva de la División Prospectiva del Ministerio de Energía, quien aseguró que los temas del ForoNor “están muy presentes en la Ruta Energética 2018-2022”, destacando en este sentido los trabajos para avanzar en la interconexión eléctrica con Argentina y Perú hacia 2020, además de la mesa de descarbonización, donde indicó que los datos que se recopilen de este trabajo se entregarán al sector privado “para que las empresas propietarias de centrales a carbón desarrollen programas voluntarios de retiro y/o reconversión de la unidades a carbón, que contemple las condiciones o supuestos necesarios para la seguridad y eficiencia económica del sistema”.

Finalmente, Marko Razmilic, presidente de la Asociación de Industriales de Antofagasta, planteó la necesidad de reducir la permisología de los proyectos de inversión que se emplazan en la región para no “perder competitividad y nuevas inversiones, por lo que valoramos el proyecto de ley que moderniza el sistema de evaluación de impacto ambiental”, agregando que también se debe fortalecer la administración del suelo fiscal, “habilitando espacios para la instalación de empresas”.