(El Mercurio de Antofagasta) Durante la primera quincena de octubre Corfo llamará a presentar las declaraciones de interés a los distintos consorcios que quieran participar en la licitación del Centro de Transición Energética y Materiales Avanzados para el Desarrollo del Litio, el cual tendrá un financiamiento basal de US$25 millones anuales una vez que los convenios entre la repartición de gobierno con Albemarle y SQM estén en régimen.

Así lo informó el vicepresidente ejecutivo de Corfo, Sebastián Sichel, a medios nacionales a los que aclaró que “una mesa intersectorial está trabajando en las bases de manera de generar un centro que sea líder mundial en transferencia tecnológica en transición energética y el desarrollo de materiales avanzados a partir del litio”.

Este centro estará ubicado en la región de Antofagasta -probablemente en el sector de la Ruta B 400, donde el gobierno apuesta a generar una plataforma de servicios a la minería e industria- y contará con un presupuesto inédito para investigación y desarrollo en el país: US$25 millones anuales provenientes de los convenios que Corfo firmó con Albemarle y SQM para ampliar su producción de litio en el Salar de Atacama.

Sin embargo, la intención de Corfo es que quienes participen del concurso sean universidades nacionales y extranjeras en asociación con grandes empresas (será un centro de investigación aplicada), desde donde se espera apalancar una cifra similar a la que aporten Albemarle y SQM, por lo que el centro podría optar a recursos por US$50 millones anuales, según los cálculos de la repartición de gobierno.

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Interesados

Esa tremenda disponibilidad de recursos y las proyecciones que tiene la industria del litio, asociada al desarrollo de la energía solar y sus posibles aplicaciones a la minería del cobre, es lo que hace a esta licitación tan atractiva, no sólo para las universidades locales, sino nacionales e internacionales.

Por ahora, sólo las universidades del Norte (UCN) y de Antofagasta (UA), en conjunto con la Asociación de Industriales de Antofagasta (AIA) formalizaron una alianza para comenzar a constituir este consorcio y participar del concurso próximo a iniciarse.

Respecto del avance de ese proceso, el rector de la UCN Jorge Tabilo, comentó ayer a este Diario que “las universidades locales han generado una mesa técnica de trabajo donde se están levantando las áreas de competencia y donde podemos tener opciones de asociación con universidades y centros internacionales y nacionales”.

Tabilo reconoció que pronto iniciarán la búsqueda de socios nacionales e internacionales para este consorcio de base regional.

“La AIA son los primeros actores que se incorporaron en la firma de la Cena de la Negocios Mineros 2018. Ahora junto con la AIA, ambas universidades planificarán un proceso de convocatoria a nuevos socios nacionales e internacionales”, concluyó.

Información

Interesados hay muchos. Uno de éstos es el Advanced Mining Technology Center (AMTC), considerado el principal centro de investigación en Chile en tecnología aplicada a la minería.

Su director ejecutivo, Javier Ruiz del Solar, aseguró que “estamos muy interesados como AMTC y Universidad de Chile en participar de este proceso, pero también es necesario contar con mayor información para tomar las decisiones pertinentes antes de participar de la licitación”, dijo.

Sostuvo que el AMTC cuenta con grupos de investigación multidisciplinarios que están abordando líneas de investigación y desarrollo que tienen mucha sinergia con los temas que posiblemente abordará el nuevo centro del litio.

“Algunos de esos asuntos tienen relación con el uso de energías renovables (principalmente solar) en procesos mineros para generar la producción de mineral de forma más sustentable, con menores emisiones de gases contaminantes y residuos nocivos para el medio ambiente. También estamos trabajando en asuntos relativos al uso eficiente del agua en los procesos de extracción de minerales de litio de los salares, monitoreo de variables medioambientales en los salares, entre otros temas estratégicos”, explicó Ruiz del Solar.

Sin embargo, el ejecutivo se quejó sobre la poca información disponible hasta la fecha. “No hay información clara al respecto y aún no sabemos cuál será el foco actual del nuevo centro del litio. Nuestras participación depende de eso, como también de encontrar socios locales en la región de Antofagasta”, reconoció.

Exportaciones del litio crecen 53%

El valor de las exportaciones chilenas de carbonato de litio, componente clave para la industria de baterías de autos eléctricos, creció un 53% entre enero y agosto por una sostenida demanda internacional, informó el Banco Central. Los envíos del mineral, negocio que lideran en el país SQM y la estadounidense Albemarle, sumaron US$668 millones en los primeros ocho meses del año. En agosto, las exportaciones de litio subieron un 64,4% interanual a US$97 millones, también de la mano de un aumento en la cuota de producción de los principales actores locales. En comparación a julio, los envíos del mineral subieron un 14,1%.