Un documento que contiene el diagnóstico y las propuestas estructurales para modernizar el segmento de distribución eléctrica entregará la Comisión Nacional de Energía (CNE) a las próximas autoridades del Ministerio de Energía, que asumirán el cargo este 11 de marzo, señala Andrés Romero, secretario ejecutivo del organismo regulador.

En su última entrevista con Revista ELECTRICIDAD Romero indica que este es uno de los principales desafíos del sector a futuro, además de terminar de elaborar dos reglamentos pendientes de la Ley de Transmisión y de nueve normas técnicas para la industria, entre las cuales están la de Servicios Complementarios.

Balance

¿Qué evaluación hace de estos cuatro años de gestión a cargo de la CNE?

Como CNE nos llena de satisfacción haber sido actores de un cambio estructural del mercado de la energía en Chile, lo que nos permite tener un mercado eléctrico competitivo y dinámico, con precios que se redujeron hasta 75% de los que el país tenía a comienzos de 2014, lo que es una  palanca para la productividad. Esta nueva realidad será permanente ya que se ancla en cambios legislativos que contaron para su aprobación con un amplio consenso, como la Ley de Licitaciones Eléctricas (N°20.805), la Ley de Transmisión (N°20.936) y la Ley de Equidad Tarifaria (N°20.928), o en cambios estructurales como la interconexión SIC -SING.

Por otra parte, en materia de gas, la nueva ley logró alinear a las empresas en la dirección correcta, aplicando en los últimos años una política comercial que hizo que ni la distribuidora de la Región Metropolitana ni ninguna otra compañía superara el límite de rentabilidad establecido. Asimismo, el nuevo marco regulatorio fomentaría las inversiones en el sector de distribución de gas de red, lo que ha quedado demostrado con los cerca de US$300 millones de inversión en los últimos años, incorporando nuevas zonas de concesión a lo largo del país, lo que permitirá llevar el gas natural a ciudades donde antes era impensable que llegara como, Coquimbo, La Serena, Los Andes, Talca, Osorno y Puerto Montt. Y para los próximos años, las empresas de gas han anunciado planes de expansión por cerca de US$1.000 millones que cubrirán prácticamente todas las regiones de país.

A su juicio, ¿cuáles son los temas prioritarios en los que debe enfocarse el sector energético durante los próximos años?

El gran cambio regulatorio que debemos enfrentar como país es la regulación del segmento de distribución eléctrica. Hoy tenemos el desafío de incorporar de manera inteligente la generación distribuida, la eficiencia energética, el almacenamiento de energía, la electromovilidad, entre otras cosas, que no tienen cabida en el marco regulatorio vigente.

Por otra parte, el cambio tecnológico nos ha dado una tremenda buena noticia: las energías renovables, en especial el viento y el sol, serán los protagonistas del desarrollo de la capacidad de generación eléctrica, lo que significará un enorme desafío en materia de aseguramiento y pago de capacidad de generación, por lo que debemos comenzar a cuestionarnos nuestro mercado de potencia, como asimismo evaluar si el funcionamiento de nuestro mercado de despacho a costo marginal es el adecuado para la nueva realidad.

Finalmente, hay que modificar la regulación de los sistemas medianos (Aysén y Magallanes), ya que no facilitan el desarrollo de nuevos proyectos que permitan una transformación de la matriz energética de estas zonas, como también el tratamiento del acceso a la energía en sistemas aislados. En ambos casos, probablemente regulaciones que faciliten que el mercado ofrezca soluciones a través de procesos de licitación, podrían ser mecanismo más eficientes que lo que tenemos.

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¿Qué pasará con la reforma a la regulación del segmento de distribución eléctrica?

En abril de 2017 el Ministerio y la Comisión Nacional de Energía realizamos el cierre del proceso de diagnóstico de una nueva regulación para el segmento de distribución eléctrica, trabajo de análisis que desde septiembre de 2016 contó con la participación de más de 300 personas de la industria, la academia, expertos y representantes de la sociedad civil.

En este diagnóstico abordamos los problemas y desafíos futuros de la regulación en ámbitos tales como el desarrollo de la red, su remuneración y tarificación, el modelo de negocios y el impacto que tendrán las nuevas tecnologías -como la generación distribuida y los vehículos eléctricos- en este segmento.

En esta materia, entregaremos a las próximas autoridades un documento en el que se plantean el diagnóstico y las propuestas estructurales de una nueva visión de la industria de la distribución para Chile.

Energía fue una de las carteras con mejores resultados del gobierno, ¿a qué cree que se debió esto?

En primer lugar, la elaboración participativa de una Agenda de Energía, una hoja de ruta, que transmitió confianza a la ciudadanía de lo que era prioritario realizar en el sector energía y respecto a la cual hemos cumplido en un 100%.

De la misma forma, nos centramos siempre -antes de elaborar cualquier regulación o política- en hacer un buen diagnóstico compartido. Finalmente, los procesos que desarrollamos desde el Ministerio de Energía y la Comisión fueron donde todos los actores pudieron opinar de una manera abierta y con altura de miras.

¿Cuáles son los reglamentos más relevantes de la Ley de Transmisión que quedan pendientes para su publicación?

Durante este año, la CNE continuará con la elaboración del Reglamento de Valorización y Remuneración de la Transmisión y el Reglamento de los Sistemas de Transmisión y de la planificación de la transmisión.

¿Qué normas técnicas se deben publicar este año por parte de la CNE?

Este año, la Comisión trabajará para desarrollar los perfeccionamientos regulatorios que requiere el mercado energético y que serán:

  • Norma Técnica de Diseño de Instalaciones de subestaciones, líneas y otros elementos de los sistemas eléctricos.
  • Norma Técnica DS 62 de 2006 de Transferencia de Potencia.
  • Norma Técnica Programación de la operación.
  • Norma Técnica de Costos Variables.
  • Norma Técnica de Transferencias Económicas.
  • Norma Técnica Costos Marginales.
  • Norma Técnica sobre Funciones de Control y Despacho.
  • Norma Técnica de Servicios Complementarios.
  • Norma Técnica de Conexión y Operación de Pequeños Medios de Generación Distribuida.

¿Cree que las nuevas autoridades que asumirán en el Ministerio de Energía mantendrán los buenos resultados obtenidos en el sector?

Tengo la mejor opinión de la próxima Ministra Susana Jiménez. Desde su cargo en Libertad y Desarrollo fue partícipe de todos los cambios regulatorios realizados en estos cuatro años y que son una clave principal de los buenos resultados. Quiero destacar especialmente su aporte técnico y político, como asesora de los parlamentarios de oposición, para que los proyectos de ley avanzaran en el Parlamento, y cuyo mejor indicador fue que en su gran mayoría fueron aprobados por unanimidad. Por ello, no me extraña que haya señalado públicamente que se debe construir sobre lo ya avanzado, ya que el enfoque ha sido de pensar el sector como una política de Estado, de largo plazo.

Esta semana la plataforma de la CNE Energía Abierta fue premiada por el Consejo para la Transparencia, ¿qué evaluación hace de esta iniciativa?

Dejamos a la ciudadanía diversas plataformas: Energía Abierta, Energía Maps y Energía Región, que ya cuentan con más de 10 mil usuarios mensuales. Hoy, más de 70 mil personas cuentan en sus celulares con nuestras APPs “Bencina en línea” y “Calefacción en Línea” y comenzamos a dar los primeros pasos dentro del sector público para la utilización de la tecnología Blockchain que nos permitirá certificar y asegurar la información dispuesta, junto con los primeros desarrollos de inteligencia artificial para comunicar y asistir de forma más rápida y certera a la ciudadanía en las temáticas del sector energético.

¿Cuáles sus son planes en el corto plazo, tras dejar el cargo en la CNE?

Regalonear mucho a mis hijas y descansar. Han sido cuatro años maravillosos e intensos, tengo que dejar que la adrenalina se reoriente. Me voy a tomar al menos todo el mes de marzo para ver cómo seguir aportando en el desarrollo energético de Chile.