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Imagen: GE
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General Electric recortará dividendos a la mitad y venderá antiguas divisiones

En la segunda reorganización en dos años, la empresa escindirá la unidad de iluminación Edison.

(Diario Financiero / FT Español) General Electric recortará sus dividendos por segunda vez desde 1938 y se despojará de dos de sus divisiones más antiguas, incluyendo el negocio de iluminación creado originalmente por Thomas Edison, como parte de un esfuerzo de su nuevo CEO para revivir el histórico conglomerado.

Los cambios de John Flannery, quien tomó el poder de manos de Jeff Immelt en agosto, vinieron de la mano de una reducción aguda en las proyecciones de ganancias de la empresa, lo que provocó un 7% de caída en sus acciones, profundizando el descenso en el último año a 38%.

Dirigiéndose a analistas en una presentación en Nueva York, Flannery dijo que quería una GE “más pequeña y más simple”, y agregó que su equipo administrativo estaba concentrado en “restaurar el oxígeno de ganancias y la generación de efectivo de la empresa”. En comentarios a trabajadores, agregó: “este es nuestro momento para mostrar nuestra pasión, nuestra furia, nuestra resolución y nuestra firmeza”.

La apuesta de Flannery es el segundo esfuerzo para reformar GE en dos años, luego de la decisión de Immelt de vender la mayor parte de sus unidades de servicios financieros y expandir su división industrial. Ello incluyó la adquisición por US$ 10 mil millones del negocio de energía de la francesa Alstom, con la esperanza de que ayudaría a la posición de liquidez del grupo.

En cambio, ha ocurrido lo contrario. Los flujos de caja de las operaciones industriales se han desmoronado de cerca de US$ 11.600 en 2016 a US$ 7 mil millones esperados para este año, y se espera que reboten hasta sólo entre US$ 9 mil millones y US$ 10 mil millones el próximo año.

Como parte de la reforma, GE también planea un cambio en su directorio, con menos miembros más calificados y un escrutinio más exhaustivo de las decisiones de asignación de capital, incluyendo las adquisiciones.

Escisión de unidades

GE planea vender cerca de una docena de negocios, con activos totales por US$ 20 mil millones o más, incluyendo la división de iluminación y su negocio de locomotoras de un siglo de vida. Ambas están entre las operaciones más antiguas de GE. La empresa lanzó su primera locomotora a diésel en 1918.

Flannery sugirió que también podría deshacerse de un porcentaje mayor de la participación de 62,5% de su subsidiaria de servicios petroleros semiautónomos Baker Hughes, que se fusionó con las operaciones de petróleo y gas de GE en un acuerdo que se cerró en julio.

El dividendo trimestral será reducido a la mitad, a US$ 0,12 por acción, el menor pago de GE desde 2010, cuando recortó el dividendo por primera vez en siete décadas, en medio de la crisis financiera global.

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