Bitran acusa a SQM de ser un escollo en el litio

Señaló que busca rescindir los contratos con la chilena y suscribir modelos similares al acordado con Rockwood.

(El Mercurio) Chile podría concentrar el 60% de la producción mundial de litio hacia 2025 si es que logra explotar de manera eficiente el Salar de Atacama. Pero los contratos que el Estado tiene con SQM -compañía controlada por Julio Ponce- impiden que ese potencial se logre y comprometen el desarrollo económico del país en varias otras áreas, como la producción de cobre y la energía solar.

Así lo afirmó el vicepresidente ejecutivo de Corfo, Eduardo Bitran, quien explicó de esta manera por qué es importante que el fisco rescinda los contratos que tiene con SQM y adopte modelos de explotación similares a los que suscribió con la estadounidense Rockwood, que implica para el erario fiscal un valor de US$ 3 mil millones como valor presente de los ingresos adicionales logrados por este contrato. Estos ingresos se producirían entre 2017 y 2043.

El ejecutivo afirmó que “si uno extrapola el contrato de Rockwood y extiende sus términos al conjunto del Salar de Atacama, podríamos generar un valor adicional al Estado chileno de entre US$ 10 mil millones y US$ 12 mil millones”. Agregó que “el contrato con Rockwood permite aumentar la participación de Chile en el litio de un actual 25% a 40% al año 2025 solo con este proyecto, sin considerar nada respecto del vecino (SQM). Chile podría tener el 60% del mercado, lo que se puede lograr con la incorporación de nuevas reservas -en Maricunga, por ejemplo-, pero básicamente el potencial de crecimiento está en lo que hoy realiza SQM”.

“El país va a tener que resolver de alguna forma la situación grave que tenemos con la explotación del resto del salar de parte de SQM”, concluyó.

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