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Javier Giorgio, gerente general de AES Gener.
Javier Giorgio, gerente general de AES Gener.

AES Gener: Nunca Antofagasta Minerals nos ha planteado salirse de Alto Maipo

Ante mayor costo de esta iniciativa, enclavada en la cordillera de la RM, dice que “lo mejor es seguir adelante, reestructurando el proyecto”.

(El Mercurio) Alto Maipo es muy importante para el país, porque le puede aportar mucho en seguridad energética, y es muy importante para nosotros, AES Gener, no solo por el tamaño que tiene en nuestro portafolio, sino porque diversifica nuestra matriz energética y en ese sentido lo consideramos estratégico”.

Javier Giorgio, gerente general de AES Gener desde junio de este año y presidente del grupo AES en Chile, Colombia y Argentina, resume así la preponderancia del proyecto eléctrico de 541 megawatts (MW) y una inversión de más de US$ 2 mil millones, enclavado en la cordillera de la Región Metropolitana, a pocos kilómetros de Santiago, que ha suscitado distintas polémicas. A la casi tradicional oposición de ambientalistas a la iniciativa, se sumó el rechazo político y mediático por el rol que tiene el grupo Luksic en la hidroeléctrica: Antofagasta Minerals es socia en 40% del proyecto, y cuando este se termine, su filial Minera Los Pelambres será su principal cliente.

Ante la gran avalancha de críticas, en abril pasado, Andrónico Luksic, cabeza del grupo, hizo un video explicando su vinculación con Alto Maipo, sincerando el costo personal y familiar que ha tenido este proyecto. Pero la polémica estuvo lejos de terminar. Poco después, AES Gener informó que la iniciativa tenía un sobrecosto de entre 10% y 20%, tras lo cual su socio, Antofagasta Minerals, reconoció que tenía dificultades para aportar fondos para financiarlo en un contexto de ajuste en la industria minera, cuando ya está un 40% construido y emplea a casi 10 mil personas.

-¿Tienen ya claro cuánto es el sobrecosto en Alto Maipo?

“El presupuesto original consideraba US$ 2 mil millones; es decir, son entre US$ 200 millones y US$ 400 millones de sobrecosto. Hoy estamos evaluando cuánto es, trabajando con los socios, con los bancos, con el equipo interno y expertos externos para dimensionar exactamente cuánto es el sobrecosto, así cómo se va a financiar”.

“Estamos trabajando intensamente, porque no queremos que se mantenga esta incertidumbre, que ha afectado el valor de la acción de Gener y queremos tener (la cifra) en un par de meses más”.

-¿Cómo van a financiar este incremento del costo, dado que su socio no está tan cómodo en la inversión?

“Para nosotros, Antofagasta Minerals es un socio muy importante, hay que tomar en cuenta que es un cliente muy importante, no solo de Alto Maipo, sino de Gener. Tenemos una muy buena relación, y en la solución de este sobrecosto estamos evaluando todo tipo de alternativas. Queremos seguir adelante con la forma que sea mejor para el proyecto, que es estratégico para la compañía y para el país”.

-¿Podrían sumar un tercer socio?

“No descartamos nuevos socios”.

-¿Antofagasta les ha planteado la opción de salirse de Alto Maipo?

“Nunca lo han planteado”.

– Entonces, ¿cómo recibieron la declaración de que ya no era tan atractivo Alto Maipo para el grupo Luksic?

“Al tener un sobrecosto, al tener expectativas de precios (de la electricidad) más bajos que lo previsto anteriormente, este es un proyecto menos atractivo de lo que era antes. Eso ya no es novedad. Es menos atractivo para Minera Los Pelambres y menos atractivo para nosotros también. Lo que hoy debemos ver es cuál es la mejor alternativa que tenemos. En AES Gener creemos que lo mejor es seguir adelante, reestructurando el proyecto, siendo creativos y no limitándonos en la búsqueda de alternativas”.

-Trascendió que Antofagasta podría vender su participación después de tres años de la operación comercial, que empieza en 2019. ¿Es efectivo?

“Dentro del acuerdo que tenemos con Minera Los Pelambres hay ciertas condiciones que se tienen que cumplir y todo eso se está analizando. Hasta ahora, lo que hemos dicho es que el proyecto tiene un sobrecosto que estamos tratando de estimar, pero que el proyecto se termina el año 2019”.

-¿Pueden ellos salirse antes de 2019?

“Tenemos distintas condiciones. El acuerdo con ellos contempla muchas cosas desde el punto de vista de ellos como socios y como clientes. Como parte interesada, nosotros, ellos y los bancos, tenemos que estar evaluando esta situación en término de cuánto es el sobrecosto y cómo lo financiamos”.

“Se abren nuevos escenarios: algunos podrían estar menos dispuestos a poner dinero adicional, otros podrían poner más que la proporción original. Hay muchas variables. No ponemos ningún límite en encontrar una solución, sino que estamos totalmente abiertos a encontrar la mejor alternativa para hacer el proyecto. Y en eso puede entrar un socio nuevo o cambiar las condiciones del contrato original”.

“No vemos a largo plazo precios de menos de US$ 50”

-La última licitación eléctrica trajo nuevos actores. ¿Es viable Alto Maipo con este nuevo escenario de precios a menos de US$ 50?

“Cuando se decidió hacer Alto Maipo los precios estaban más altos, en torno a los US$ 90 o US$ 100 el MW para contratos (no precio spot o libre). Nosotros no vemos a largo plazo precios de menos de US$ 50, sino que entre US$ 55 o US$ 60, pero de todas maneras (con estos precios) el proyecto pasa a ser menos atractivo”.

-Pero, ¿es rentable aún así?

“Como son muchas variables las que se mueven, lo que estamos haciendo es analizar si esta inversión adicional tiene retornos favorables para la compañía o no. En función de ese ejercicio, y si todos los actores involucrados nos ponemos de acuerdo, el proyecto perfectamente sigue adelante”.

-¿Hay alguna opción de que Alto Maipo no se haga?

“Nuestra visión es que el proyecto va a ser rentable, y si validamos nuestros supuestos, creemos que la mejor opción es seguir adelante”.

-¿Puede que AES Gener sea dueña del 100% del proyecto?

“No lo descartamos. No descartamos nada en la medida que esa alternativa sea mejor que no seguir adelante”.

Inversiones: “Nada hasta 2021”

AES Gener pelea por el primer lugar como principal generadora del país y, de hecho, ha desplazado en algunos meses a Endesa (hoy Enel Generación) de ese sitial. Y es que mientras esta última firma ha tenido dificultades para concretar grandes proyectos, la estadounidense ha avanzado a paso firme. “AES Gener es una empresa que ha crecido muchísimo en los últimos 10 años. Hemos invertido US$ 6 mil millones, agregando 12 unidades de generación, en general térmica, que fue muy importante para el crecimiento de la economía chilena porque esta expansión de la compañía vino como respuesta a una crisis, cuando Argentina interrumpió el suministro de gas natural a Chile”, explica Javier Giorgio.

-¿En qué van a invertir en los próximos años, además de Alto Maipo?

“No tenemos un target específico de cuánto vamos a invertir, pero queremos ofrecer productos apetecibles para nuestros clientes. Si en los próximos 10 años podemos poner productos que requieran US$ 6 mil millones, lo vamos a hacer. Lo que sí es claro es que no vamos a hacer más energía termoeléctrica porque no la vemos como una tecnología de expansión. Los planes hacia adelante para Gener son seguir expandiéndonos en el mundo eléctrico en lo que es renovable, en gran escala y en pequeña escala, viento, solar; así como complementar con baterías de litio, porque tendrán un rol muy importante en dar solución a la intermitencia que reportan las renovables, e incorporar una nueva línea de negocios que es la desalación (ver recuadro)”.

-¿Hay proyectos de centrales grandes?

“Hoy por hoy ya no se requiere energía adicional en Chile, porque tenemos un mercado que está muy bien servido. Si uno hace ese balance entre la capacidad instalada, las obras en el plan o en construcción y la menor demanda debido a la desaceleración de la economía, por lo menos por los próximos cinco o seis años, al año 2021 o más, no hace falta agregar megavatios en Chile”.

-¿Revisarán su política de dejar de hacer carboneras dado que el Presidente electo de EE.UU., Donald Trump, es escéptico al cambio climático?

“Hay mucha incertidumbre de cómo va a evolucionar el mandato de Trump. Sobre el cambio climático, nosotros no vemos un giro radical en el sentido de que si antes era importante, ahora no lo va a ser. Nuestros planes de seguir apostando por la energía renovable van a seguir adelante, porque creemos que es la mejor oferta de valor que le podemos dar a los clientes. De aquí a cinco años, cuando Chile vuelva a requerir electricidad, la solución va a venir por el lado de las renovables. Lo que haga o no Trump podrá acelerar o retrasar esa evolución, pero no cambiará el rumbo”.

“Hay más oportunidades en Argentina que en Chile”

Como presidente de AES Gener para Chile, Colombia y Argentina, Javier Giorgio ve más espacio de inversiones fuera de nuestro país, en especial en Argentina. “Hay más oportunidades en Argentina que en Chile, porque en ese país la capacidad de reserva energética está en cero, es decir, en algunos momentos hay que racionar” y, además, “hoy hay muy buenas condiciones” para invertir.

“En Argentina tenemos un pipeline de proyectos diversos, que incluye energías convencionales, traer energía desde Chile, hacer alguna inversión que pueda agregar rápidamente megavatios”, agrega. En el país trasandino operan con AES Argentina y también TermoAndes, su central en Salta, que es de AES Gener.

En Colombia, la estadounidense es dueña de Chivor, que opera 1.000 MW y que ampliaron en 20 MW, y analiza una diversificación de su matriz energética en proyectos renovables, hacer centrales a gas o reemplazar las plantas de respaldo, que usan combustibles líquidos, por unidades térmicas a gas. Por ahora, no hay interés en ingresar a otros países de la región.

Nuestra visión es que el proyecto va a ser rentable, y si validamos nuestros supuestos, creemos que la mejor opción es seguir adelante”.

“No ponemos ningún límite en encontrar una solución… Y en eso puede entrar un socio nuevo o cambiar las condiciones que prevalecieron en el contrato original”.

“Hoy por hoy ya no se requiere energía adicional en Chile, porque tenemos un mercado que está muy bien servido”.
Un gerente que ha sobrevivido a gobiernos complejos

Vicente Javier Giorgio es argentino e ingresó a AES en 1997, cuando la empresa eléctrica en la que trabajaba como gerente comercial, Andes Distribución, fue adquirida por AES Generación Argentina. Desde entonces, ha sido gerente y alto ejecutivo en la nación trasandina, Venezuela, Panamá, hasta llegar en 2009 a AES Gener. En junio de este año, este ingeniero argentino asumió como presidente de la unidad estratégica Andes, que agrupa a Chile, Colombia y Argentina, además de máximo ejecutivo de AES Gener.

Dice, sin modestia, que ha podido sobrevivir a gobiernos complejos. De hecho, fue gerente general de Eléctrica de Caracas en 2006 en el gobierno de Hugo Chávez, hasta que esta empresa privada fue estatizada durante esa administración. En 2007 fue country manager de AES Panamá. En 2009 llegó a Chile para asumir la vicepresidencia de operaciones de AES Gener y en 2012 fue designado como vicepresidente de operaciones de la unidad Andes.
Gener daría agua desalada a sanitarias en 2018 y a mineras, en 2020

AES Gener entrará en un nuevo negocio en los próximos años: la desalación. Javier Giorgio detalla que en 2018 estarán en condiciones de abastecer con agua de mar procesada a empresas sanitarias, posiblemente de la zona norte del país o de la V Región, y que en 2020 podrían suministrar agua a compañías mineras.

Desde ya están en negociaciones con distintos actores, porque el procesamiento de agua de mar es algo que la eléctrica hace desde hace décadas, aunque es una actividad que aún no tiene salida comercial, sino que es parte de la operación de las plantas termoeléctricas, que usan agua para su funcionamiento.

Otro negocio que potenciarán en los próximos años es el del almacenamiento de energía. Y es que AES Corp. es el mayor proveedor de baterías de litio del mundo, explica Javier Giorgio. La corporación tiene a nivel global toda una división dedicada al tema -AES Energy Storage-, y en Chile esta actividad se enfocaba en las propias operaciones y en algunos servicios para la industria eléctrica local -como la aplicación llamada “reserva en giro”, es decir, tener energía acopiada mientras se opera-, pero con el despegue de las ERNC, este negocio se vislumbra más promisorio, porque las baterías son una buena alternativa para afrontar la intermitencia de estas fuentes energéticas, como eólicas o solares, detalla el máximo ejecutivo de AES Gener. Si esta nueva área se abordará mediante una unidad de negocios separada o por la misma AES Gener, es un asunto que aún está en estudio, sostiene el ejecutivo.

Una tercera área que esperan potenciar es la generación de fuentes renovables a baja escala, es decir, producción de energía solar o eólica para clientes comerciales (industrias) o residenciales, lo que se conoce como generación distribuida.

[AES Gener moderniza nueve turbinas en cuatro plantas termoeléctricas]

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