(Pulso) La  empresa española Abengoa invertirá US$1.200 millones en la que será su segunda planta termosolar en Chile. El proyecto Atacama 2 ingresó la semana pasada a tramitación ambiental, y producirá a una potencia máxima de 110 MW, con una capacidad de almacenamiento de 15 horas de energía.

Esta tecnología, que está comenzando a masificarse a nivel mundial, opera en base a espejos que dirigen la radiación solar a unas torres de sal, lo que permite a su vez acumular calor para que la central siga generando aún cuando no haya sol. De esta manera, se puede permite atenuar los efectos de la variable disponibilidad de luz, alcanzando un factor de planta mucho mayor, de entre 70% y 90%.

La empresa española fue una de las grandes ganadoras de la reciente licitación de suministro para empresas distribuidoras llevado a cabo por la Comisión Nacional de Energía (CNE), adjudicándose contratos por un total de 950 GWh al año.

[Abengoa se adjudica contrato energético a 15 años en Chile] 

Actualmente, la empresa está construyendo su primera planta termosolar, anteriormente conocida como Cerro Dominador (hoy Atacama 1) y se presta a erigir la ya mencionada Atacama 2.

A este parque se añadirá una planta fotovoltaica de 100 MW.

“La característica principal de los proyectos que Abengoa está desarrollando en Chile es que todos ellos disponen de un sistema pionero de almacenamiento térmico diseñado y desarrollado por Abengoa, lo que otorga a esta tecnología un alto grado de gestionabilidad, pudiendo suministrar electricidad de forma estable y permitiendo responder a todos los periodos de demanda de consumo energético”, señaló la empresa de manera oficial.

“Estos nuevos desarrollos en la región estarían incluidos bajo el umbral del acuerdo ROFO (Right of First Offer o derecho de oferta preferente) que Abengoa ha firmado con Abengoa Yield, la empresa sostenible de retorno global propietaria de un portafolio diversificado de activos concesionales en los sectores de energía y medioambiente”, añadió la empresa.

Según el CEO de Abengoa, Manuel Sánchez Ortega, este es un hito importante para la firma. “El hecho de ganar un concurso de suministro de energía a partir de plantas termosolares y fotovoltaicas y compitiendo con energías convencionales, lo que demuestra el éxito de nuestro esfuerzo tecnológico para proporcionar energía limpia a precios competitivos y predecibles durante décadas”.

A nivel global, Abengoa cuenta con una capacidad instalada de 1.503 MW en operación comercial, 360 MW en construcción y 210 MW en desarrollo. Hasta ahora, la hispana es la única compañía en todo el mundo que construye y opera plantas termosolares tanto de tecnología de torre como cilindroparabólica.

Esto es parte de un plan más ambicioso, en el que Abengoa pretende invertir unos US$10.000 millones en Chile en centrales ERNC.

“Se está evaluando una inversión cercana a los US$10.000 millones en diez años en el norte de Chile” dijo la empresa, de manera oficial, a PULSO en julio.